阳台上的小伽利略|被“开除”的冥王星

图文     发布时间:2020/11/25 15:12:30     访问量:

冥王星,或被称为134340号小行星,于1930年1月由克莱德·汤博根据美国天文学洛韦尔的计算发现,并以罗马神话中的冥王普路托命名。冥王星是唯一已知的有大气层包裹的矮行星。一般认为冥王星的主要成分是水冰和岩石。其轨道公转周期约247.68年,近日距离29.657AU(天文单位),远日距离49.3AU。

尽管这些气体非常稀薄,并且对于人类来说吸入这些“空气”是有中毒风险的。当冥王星位于其近日点时(也就是它最接近太阳的轨道位置),大气会是气体状态。而当冥王星位于其远日点时(距离太阳最远的轨道位置),大气层中的气体就会因为低温而凝结,并像雪花一样飘落。

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冥王星被誉为最孤独的一颗行星,它在太阳系的最边缘,接收到的阳光微乎其微,光到达冥王星需要花费5个小时,而仅需8分钟就可到达地球。光在冥王星上要比在地球上暗将近2000倍,太阳可能只不过是天空中的一个微不足道的点。如果您在冥王星上看太阳那么只有地球上看见的太阳的三十分之一倍大小、九百分之一亮,即便如此,它也会比满月的光亮很多。

在九大行星之说家喻户晓之时,为什么冥王星会惨遭开除的命运呢?这是因为人们对冥王星的了解自从被发现之后一直存在着不少的误区。在二十世纪初时,一个错误的理论导致了冥王星被发现,但是被发现的冥王星,也被错误的评估为一颗大行星,位列九大行星之末。那时的人们以为冥王星是一颗跟地球差不多的行星。等到人们逐渐认识到被认为有地球那么大的冥王星,实际上比月球还要小的时候,九大行星之说已经十分盛行,甚至教科书也已经广加科普,于是乎,也只能是将错就错了。

冥王星拥有5颗已知卫星,分别是冥卫一(Charon)、冥卫二(Nix)、冥卫三(Hydra)、冥卫四(Kerberos)以及冥卫五(Styx)。

冥王星原先被认为是一颗大行星,与其他8颗大行星一同组成经典的“太阳系九大行星”。但在2006年8月24日在捷克首都布拉格举行的第26届国际天文学联合会会议上,经过激烈争论,正式规定了大行星的严格定义,即大行星必须符合以下三大条件:

一是它围绕太阳公转;

二是它的质量足够大,通过自身的重力使自己的形状大致呈球形;

三是它已经清除了其轨道附近的“邻居”,公转轨道范围内不能有比它更大的天体。

根据以上定义,冥王星被剔除出了大行星的行列并被降格为矮行星。

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冥王星大气的主要成分是氮气、一氧化碳和甲烷。而一氧化碳和甲烷含量较小,氮气比重大。在冥王星的大气中,一氧化碳充当着冷却剂,而甲烷则吸收太阳的光,从而加热大气。这两个气体在大气之间维持着微妙的平衡。这对于冥王星上长达70年的冬季具有特殊的意义——冥王星的一年四季比海王星还长得多。

制冰机——卡戎是冥王星最大的卫星,卡戎的表面是由巨大的冰层构成的。科学家们经过多年的观测证实,卡戎表面大量的环形山一直在不断向外喷发冰块。通过天文望远镜观察,卡戎就像是一个不停地制造冰块的制冰机。不过,这部“制冰机”的运行非常慢,你要想吃它造的冰块,还得要等上很久的时间。据科学家统计,在过去的10万年间,卡戎所造的冰块只使冰层厚度增加了大约1毫米,速度实在是太慢了。

2015年7月14日,美国宇航局的“新视野号”探测器飞越冥王星,实现了人类航天器首次飞越冥王星的壮举。后面“新视野号”探测发现冥王星的实际直径为2370千米,比之前的预想稍微大一些,其卫星冥卫一卡戎直径为1208千米,顶部覆盖着皑皑白雪。由于冥王星的卫星卡戎在大小上几乎同冥王星相等,所以天文学家有时将它们称作一对双行星。

要说冥王星上最“萌”的地方,莫过于那一大片很像爱心的地区了。天文学家认为,这颗“心”的成因应该是冰,成分有甲烷、氮和一氧化碳。有趣的是,它的个子太小,有的时候还会抢占海王星的轨道,由于它的跑道附近还有太多的跟它跑道差不多的大大小小的小天体也在绕太阳奔跑,虽然被取消了大行星的资格,但是它依旧是太阳系家族的一员。

(供稿:影视部黄桂花)

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